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Ecuadoran toad breaks its silence after 100 years

AFP

Ecuadoran biologist Jorge Brito was trekking through the forest when he heard what he thought was the chirp of a cricket.

What he found changed a century of scientific belief.

«At first I thought it was some sort of cricket out there vocalizing, but then I paid attention,» said Brito, from Ecuador’s national biodiversity institute.

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It was, in fact, a type of brown toad with rough skin called Rhinella festae that has a prominent nose and had been considered mute since it was first discovered 100 year ago.

«While it did not inflate its vocal sack, you could see a small flicker» on its chin, said Brito.

He caught it and took it to a laboratory to study with his colleague Diego Batallas.

«The first time I heard it, I said: Wow, that’s not the sound of a toad, it’s like a little bird,» Batalla told AFP.

The toad, which measures between 45 and 68 millimeters in length, lives in the mountainous Ecuadoran regions of Cutucu and Condor, extending over the border into the Amazonian region of Peru.

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The discovery was first reported in February in Neotropical Biodiversity magazine, where Brito and Batallas described the sound made by the toad.

«It is the first time this unique song of the Rhinella festae has been recorded and it’s surprising because it shouldn’t sing,» Batallas told AFP.

The toad does not have the vocal sack that allows most amphibians to amplify their calls so that they can be heard up to one kilometer away.

«The fact that this species can sing (without the vocal sack) makes it unique,» added Batallas, who used to sing in a choir.

Batallas said that the faint sound emitted by the Rhinella festae demonstrates that some species of amphibians could have evolved in such a way — perhaps as an anti-predator measure — as to «not need their song to be heard very far away.»

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In the case of the Rhinella festae, it emits a sound as a greeting, whereas other species of toad croak as part of a mating ritual or as a warning.

«It’s a very subtle sound and very difficult to hear in nature.»

Ecuador has registered 658 different species of amphibians, of which 623 are toads or frogs and almost 60 percent of those are at risk or in danger of disappearing.

Only Brazil and Colombia have more species of amphibians than Ecuador.

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Interceptan en Guatemala un camión con 45 migrantes cubanos y tres de Georgia

AFP

La policía de Guatemala interceptó este jueves un camión con 45 migrantes cubanos y tres de Georgia, que iba rumbo a la frontera con México, como parte de una ruta cuyo destino final era Estados Unidos, informaron autoridades locales.

El camión fue retenido en una carretera del departamento (provincia) de Retalhuleu, en el suroeste del país, dijo a periodistas Edwin Monroy, vocero de la Policía Nacional Civil.

En el vehículo con carrocería de madera eran trasladados ocultos 45 migrantes de Cuba, entre ellos tres niños. Todos ellos ingresaron de manera irregular al país, señaló en un comunicado el Instituto Guatemalteco de Migración.

En el camión también viajaban tres ciudadanos de Georgia y un menor guatemalteco. Los migrantes extranjeros fueron puestos a disposición del Instituto de Migración, mientras el menor guatemalteco fue remitido a la Procuraduría General de la Nación.

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El conductor del camión, un hombre de 22 años, fue arrestado por el delito de tráfico de personas o «coyote», como se les conoce a las personas que guían y transportan a migrantes irregulares, señaló Monroy.

Para poder ingresar al país, Guatemala exige a los ciudadanos cubanos una visa de entrada, pasaporte vigente y prueba negativa de covid-19 o la constancia de haber recibido dos dosis de la vacuna contra el coronavirus.

En la mayoría de ocasiones, las autoridades guatemaltecas devuelven a los migrantes sin papeles por las fronteras en las que ingresaron, principalmente a puntos limítrofes con Honduras, en el este.

Además de ser país de origen de migrantes que buscan ingresar de forma irregular a Estados Unidos, Guatemala también es corredor para miles de ciudadanos de otras nacionalidades que intentan alcanzar territorio estadounidense.

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Argentina gana 1-0 a Venezuela y enfrentará a Colombia en semifinales de Copa América femenina

Soccer Football – Women’s Copa America – Group B – Argentina v Uruguay – Estadio Centenario, Armenia, Colombia – July 15, 2022 Argentina’s Yamila Rodriguez celebrates scoring their second goal with teammates REUTERS/Amanda Perobelli

AFP

Argentina clasificó a las semifinales de la Copa América femenina que se juega en Colombia al ganar 1-0 a Venezuela este jueves en el Estadio Centenario de Armenia (centro-oeste). 

Florencia Bonsegundo convirtió a puerta vacía el único gol tras una buena jugada de Yamila Rodríguez (63) y metió a la Albiceleste (9 puntos) en el partido semifinal contra las anfitrionas, que se jugará el lunes en Bucaramanga (noreste).     

En un partido simultáneo en Cali (suroeste), Brasil (12 puntos) ganó el Grupo B con una goleada 6-0 contra Perú (0) y jugará contra Paraguay el martes la otra llave de semifinales. 

Los cuatro primeros puestos del torneo están clasificados al Mundial de Australia y Nueva Zelanda-2023. 

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La Vinotinto (6 puntos) aún puede ganar un cupo al repechaje mundialista si derrota el domingo a Chile, tercera clasificada del Grupo A detrás de Colombia y la selección guaraní.

Los dos finalistas se clasificarán igualmente a los Juegos Olímpicos-2024. 

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Biden afirma que Estados Unidos «no se alejará» de Medio Oriente

AFP

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, dijo el sábado a los líderes árabes que Washington seguiría plenamente comprometido con Medio Oriente y no cedería su influencia a otras potencias mundiales. 

«No nos alejaremos ni dejaremos un vacío para que lo llenen China, Rusia o Irán», afirmó Biden durante una cumbre en Yedá, a orillas del mar Rojo, en Arabia Saudita.

La cumbre, última parada de la gira de Biden por Medio Oriente, reúne a los seis miembros del Consejo de Cooperación del Golfo, así como a Egipto, Jordania e Irak. 

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Biden pretendía aprovecharla para hablar de la volatilidad de los precios del petróleo y exponer su visión sobre el papel de Washington en la región. 

El viernes se reunió con el rey Salmán de Arabia Saudita y con el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, el gobernante de facto que, según las agencias de inteligencia estadounidenses, «aprobó» la operación de 2018 que acabó con la vida del periodista Jamal Khashoggi.

El príncipe heredero siempre ha negado cualquier implicación en la muerte de Khashoggi, que fue asesinado en el consulado del reino en Estambul. Sus restos nunca fueron encontrados.

En sus declaraciones del sábado, Biden dijo a los líderes árabes allí reunidos que «el futuro lo ganarán los países que liberen todo el potencial de sus poblaciones (…), donde los ciudadanos puedan cuestionar y criticar a los líderes sin temor a represalias».

La invasión rusa de Ucrania ha puesto de manifiesto una divergencia antes impensable entre Washington y los principales aliados de Medio Oriente, Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos, gigantes petroleros cada vez más independientes en la escena internacional.

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