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Internacionales

Las manos científicas al rescate de las papas «nativas» de Colombia

Foto: Daniel Muñoz / AFP

| Por AFP | Rafael Benabdelmoumene |

Tres científicos se reúnen alrededor de los variados tubérculos de cáscara oscura e interior colorido. Luego, en un laboratorio, fortalecen sus pequeñas semillas. Así intentan salvar las papas «nativas», más resistentes al cambio climático pero amenazadas por el desinterés comercial en Colombia. 

Ismael Villanueva, Adriana Sáenz, María del Pilar Márquez entre otros investigadores instalaron su campamento base en una pequeña granja en medio de las verdes montañas cubiertas de neblina y las vacas lecheras de Carmen de Carupa, 100 kilómetros al norte de Bogotá. 

Los cambios extremos de temperatura y las fuertes precipitaciones en esta región, como consecuencia del calentamiento climático, empujaron a muchos campesinos a dejar de sembrar papas. 

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«Ahora llueve mucho, mientras que antes en esta región no lo hacía, (…) es un cambio demasiado fuerte, demasiado repentino, los tubérculos se dañan porque los campos se inundan», dice a la AFP Adriana Sáenz, miembro del proyecto de la Universidad Javeriana que busca salvaguardar las especies. 

En la pequeña parcela crecen 38 variedades de papas «nativas» o ancestrales. Cuando las rajan con bisturís quedan expuestos sus colores amarillo, rojo o morado. 

Las nativas tienen un «acervo genético» que las hace más resistentes «a las sequías o a las altas lluvias»,  según la profesora Márquez, pero los compradores prefieren un puñado de tubérculos más convencionales que se vende en los mercados.

A pocos metros de la huerta, en una modesta casa de ladrillo, las raíces más fuertes que crecen pegadas a la corteza se limpian con agua destilada e hipoclorito, un compuesto químico. 

Del interior les extraen el meristemo, las diminutas «semillas». «Aquí es donde empieza todo», sostiene Márquez, vestida con una bata blanca, guantes de látex y mascarilla. 

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Las pocas células seleccionadas a punta de microscopio se convierten en plántulas que luego son conservadas durante tres semanas en frascos de líquido translúcido con nutrientes.

Después se ponen en bolsas de plástico en un invernadero y cuando están listas se siembran en las tierras del departamento de Cundinamarca, cuya capital es Bogotá, y el vecino Boyacá.

Papa por ganado

«Ya hemos posiblemente perdido algunas [especies], entonces queremos volver a rescatar estas papas que sembraban personas [culturas, NDLR] muy antiguas», dice Sáenz. 

Campesinos de Carmen de Carupa y alrededores atendieron al llamado del panel de expertos para conseguir las pocas semillas de las papas en peligro de extinción, cuenta.

La tarea fue titánica. Ante la pérdida de las cosechas y la poca salida al mercado, los cultivadores se decantaron por la ganadería. 

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«Antiguamente, toda esta región era papa, papa y papa. Después por (…) los veranos, ya se volvió [un territorio] ganadero», dice el agricultor Héctor Rincón, colaborador de la iniciativa.

Desde el laboratorio y el cultivo in vitro de las semillas, los científicos mejoran el «rendimiento» de las especies, según Márquez, y advierte que no se trata de una «modificación genética». 

La innovación científica es también una alternativa contra las fluctuaciones de los precios y la explosión del costo de los fertilizantes y otros insumos -entre un 25% y un 30% según la Federación Colombiana de Productores de Papa- que repercuten en la rentabilidad de las variedades comerciales.

«Lo que nosotros estamos haciendo (…) es ayudar a esas planticas a liberarse de enfermedades, de patógenos para que cuando salgan al campo estén libres de ellos para iniciar con un cultivo de buena calidad», dice. 

– A la mesa –

En Sudamérica se cultiva la papa desde hace más de 8.000 años. En Colombia el tubérculo es el segundo alimento más consumido (unos 57 kilos por persona al año según datos oficiales), después del arroz.

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Las papas «nativas» intentan abrirse camino en la alta cocina como es el caso del restaurante de Óscar González. 

De brazo tatuado y cabello recogido, el chef trabaja exclusivamente con los inusuales tubérculos en la preparación de helados, panes, purés y patatas fritas, que sirve en sus dos establecimientos de Bogotá.

En la cocina, González ensambla con delicadeza un plato basado en tres variedades «nativas». Sobre una crema de patata de visos rosados, coloca rodajas fritas y púrpuras, mezcladas con vegetales y especias. «Cada variedad se cocina de forma diferente, cada variedad tiene un sabor distinto», explica.

Según Márquez, en Colombia hay unas 60 variedades nativas y 30 comerciales, pese a que pocas llegan a los mercados. 

Para ella todas las variedades «deben coexistir» en «los supermercados, así como a través de otros canales de comercialización más justos para los agricultores».

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Mientras tanto los científicos siguen buscando las mejores semillas de variedades nativas de la mano de pequeños agricultores.

«Si hay ciencia en el campo van a mejorar muchas cosas, va a ser que la agricultura sea realmente una agricultura sustentable», subraya Márquez.

Internacionales

Justicia argentina autoriza exploración petrolera frente a costas al sur de Buenos Aires

| Por AFP |

La justicia argentina autorizó el lunes la exploración petrolera en tres zonas marítimas frente a la costa atlántica de la provincia de Buenos Aires, pero exigió el «máximo nivel de control en las operaciones».

En el fallo difundido por la prensa argentina, la Cámara Federal de Apelaciones (segunda instancia) de Mar del Plata, 400 km al sur, autorizó «la continuidad de las actividades de prospección que involucran al proyecto».

Los jueces impusieron tres condiciones: que se incluya a ‘observadores permanentes’ para velar por el cuidado del Monumento Natural Ballena Franca; que la prospección sísmica se lleve a cabo a una distancia mayor a 50 km del sector que comprende la zona llamada «agujero Azul» y que las actividades deberán «suspenderse inmediatamente» ante cualquier daño sensible el ambiente.

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La Cámara Federal dio así por cumplidas las exigencias que había impuesto a las autoridades en junio pasado antes de levantar la medida cautelar.

«Es indudable que la Administración de Parques Nacionales tomó la intervención que legalmente le correspondía, que el director de la APN se expidió de modo preciso respecto a los impactos que el proyecto generaría sobre la Ballena Franca Austral, que valoró positivamente las medidas de mitigación al respecto, y que la nueva presentación de (la petrolera noruega) Equinor incorporó medidas específicas relacionadas con los informes recabados en la APN», opinaron los jueces.

En respuesta, la organización ecologista Greenpeace convocó a una marcha para el martes en Mar del Plata, bajo la consigna «Mar Argentino sin petróleo».

«La Cámara Federal de Apelaciones cedió ante la presión del gobierno y empresas y habilitó la exploración sísmica offshore en el Mar Argentino. Pero no vamos a permitir que las petroleras destruyan nuestro mar», denunció la oenegé en su cuenta de Twitter.

A finales de 2021, el gobierno del presidente Alberto Fernández habilitó por decreto la realización de estudios de exploración sísmica de la petrolera noruega Equinor, junto a la estatal YPF y la anglo-neerlandesa Shell, en áreas offshore (costa afuera) del Mar Argentino.

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Pero en febrero pasado, en medio de protestas de organizaciones ambientalistas, un juez hizo lugar a una presentación de la alcaldía de Mar del Plata, una ciudad balnearia que atrae a millones de turistas cada verano.

El juez dictó una medida cautelar para frenar la exploración y ordenó realizar estudios de impacto ambiental en la zona.

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Congreso archiva denuncia que pedía destituir a vicepresidenta de Perú

| Por AFP |

Una comisión del Congreso desestimó y archivó este lunes una denuncia que buscaba destituir del cargo a la vicepresidenta de Perú, Dina Boluarte, por una supuesta infracción constitucional.

En audiencia, la subcomisión de Acusaciones Constitucionales del Congreso aprobó con 13 votos a favor y 8 en contra, archivar por falta de evidencias la denuncia contra la número dos del gobierno comandado por el izquierdista Pedro Castillo.

Boluarte, abogada de 60 años, fue acusada de presuntas irregularidades administrativas. La subcomisión buscaba inhabilitarla por 10 años para ejercer cargos públicos.

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Una sanción iba a colocar al jefe del Congreso, José Williams, en la línea inmediata de sucesión presidencial en momentos que Castillo debe afrontar este miércoles un nuevo pedido de destitución en el Parlamento.

El Congreso de Perú es dominado por la derecha y está enfrentado a Castillo desde que inició sus funciones en julio de 2021. El actual jefe Williams es un general retirado del Ejército, del conservador partido Avanza País.

La vicepresidenta fue denunciada ante el Congreso por la Contraloría por ejercer un cargo en una entidad privada al mismo tiempo que es funcionaria, algo que la ley peruana prohíbe. Según la Contraloría, Boluarte firmó documentos como presidenta del Club Departamental Apurímac cuando ya formaba parte del gobierno.  

Boluarte es oriunda de Apurímac, región al sureste de Perú. Este club lo integran los apurimeños que residen en Lima.

Castillo, originalmente un maestro de escuela rural, ganó las elecciones presidenciales en julio de 2021 por un estrecho margen sobre la derechista Keiko Fujimori.  El mandato de Castillo y Boluarte finaliza en julio de 2026.

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Internacionales

Presidente de Cuba comienza gira por países del Caribe

| Por AFP |

El presidente de Cuba, Miguel Díaz-Canel, inició el sábado una gira por tres países del Caribe unidos a Cuba por «una historia de apoyo en los tiempos más difíciles», anunció el propio mandatario.

«Estamos saliendo de #Cuba para realizar visitas oficiales a San Vicente y las Granadinas, Barbados y Granada», dijo Díaz-Canel en su cuenta de Twitter.

Se trata de «hermanas naciones a las que nos unen entrañables lazos de amistad y una historia de apoyo en los tiempos más difíciles», agregó.

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«Junto a varios ministros participaremos también en la VIII Cumbre CARICOM- #Cuba, que tendrá por sede a la querida Barbados», anunció el mandatario.

Díaz-Canel recordó que en la década de 1960 Cuba fue sometida a un aislamiento regional por presiones de Estados Unidos y la Organización de Estados Americanos (OEA), con excepción de México.

Pero el 8 de diciembre de 1972, Jamaica, Trinidad y Tobago, Barbados y Guyana establecieron relaciones con Cuba  y «cambiaron esa historia. Para conmemorarlo estaremos en #Barbados este 6/12/22», dijo el presidente.

Cuba mantiene relaciones económicas con esas naciones de la Comunidad del Caribe (Caricom) de 15 miembros y en algunas de ellas prestan servicios médicos cubanos.

En noviembre pasado, Díaz-Canel realizó una gira por Argelia, Rusia, Turquía y China, en busca de apoyo energético y financiero, pues la isla sufre la peor crisis económica en 30 años con prolongados cortes eléctricos.

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